明朝

明朝

明朝(1368年1月23日-1644年4月25日[註 2]),是中國歷史上最後一個由漢族建立的中原王朝,歷經十二世、十六位皇帝,國祚276年。明朝初期明太祖朱元璋定都於應天府(今南京市),其轄區稱為京師。1421年明成祖朱棣遷都至順天府(今北京市),北平布政司升為京師,原京師改稱南京。

公元1368年,時為韓宋吳王的朱元璋,在統一陳友諒、張士誠、方國珍等群雄勢力後。於當年農曆正月初四日,在應天府登基,國號大明。因明朝的皇帝姓朱,故又稱朱明。

明前期,經過明太祖朱元璋的洪武之治,國力迅速成長,到明成祖朱棣時期,國勢到達頂峰,皇帝極力擴張領土,遣鄭和七下西洋,是為永樂盛世。其後的明仁宗和明宣宗時期仍處於興盛時期,史稱仁宣之治。明英宗與明景帝時期,雖經土木堡之變,但經于謙等人抗敵,最終解除國家危機。明憲宗與明孝宗相繼與民休息,政局尚可平穩。明武宗沉溺遊樂,最終使明孝宗一脈絕嗣。明世宗即位後,引發大禮議之爭,清除宦官和權臣勢力,總攬朝綱。明世宗中後期,東南沿海任用胡宗憲、俞大猷等將領,平定倭患。明世宗駕崩後十數年,經歷隆慶新政和萬曆中興,國力得到恢復。明神宗中期,完成萬曆三大征,平定內亂,粉碎豐臣秀吉攻佔朝鮮王朝的夢想。然而因國本之爭,皇帝逐漸疏於朝政,同時東林黨爭也帶來明朝末期政治的混亂,史稱萬曆怠政。明熹宗時,魏忠賢閹黨禍亂朝綱,到明思宗即位後才廢除宦官專政。然而明思宗政策失誤和天災不斷,明朝最終被農民軍李自成建立的大順所滅。1644年,明思宗自縊於北京煤山,至此明朝享國祚276年。隨後,滿清軍隊擊敗大順軍併入主中原。後繼南明與明鄭政權延續數十年,直到1683年清軍佔領台灣方止。

明朝的領土囊括今日內地十八省之範圍,初年東北抵日本海、外興安嶺、黑龍江流域諸部落有宗主權,後縮為遼河流域;初年北達戈壁沙漠一帶,後改為今長城;西北至新疆哈密,後改為嘉峪關;並曾在今滿洲、新疆東部、西藏等地設有羈縻機構。明成祖時期甚至短暫征服並統治安南(今越南北部),西元1415年,明朝領土面積達到約1100萬平方公里。人口方面,《明實錄》所載明朝最高人口數字只有7000餘萬,但許多學者估算實際上應超出1億(還有人認為可能達到1.5億)。

明朝是繼漢唐盛世後又一個興盛的中原王朝,也曾是手工業、經濟最繁榮的國家之一。在清朝官修史書《明史》中甚至認為洪武、永樂在位時期「治隆唐宋」、「遠邁漢唐」。然而由於皇權過度集中,常發生皇帝不理政事,或是由宦官行使大權的陋習。

明朝之號承襲自小明王韓林兒之號[4]。朱元璋手下有一部分明教徒,用「明」作國號以示自己的正統地位,也同時應和明教中的「明王出世」預言。其次,以明喻火,根據五德終始說,表示明朝取代元朝,是以火剋金。

建國與統一

元朝末期,官員貪污,蒙古貴族靡爛,朝政腐敗。為消除赤字,元廷加重賦稅,並且大量濫印新鈔「至正寶鈔」,隨之產生的通貨膨脹加上荒災、黃河氾濫等天災使得民不聊生。1351年元順帝派賈魯治理黃河,徵調各地百姓二十萬人。同年五月,白蓮教韓山童與劉福通煽動飽受天災與督工苛待的百姓叛元起事。他自稱明王,建立紅巾軍,據有河南與安徽等地。紅巾軍與各地義軍陸續起事,勢力擴張到華中、華南地區。隔年,紅巾軍的郭子興聚眾起義,攻佔濠州(今安徽鳳陽)。不久,貧苦農民出身的安徽鳳陽人朱元璋投奔郭子興,屢立戰功,得到郭子興的器重和信任,並娶郭子興養女為妻。之後,朱元璋離開濠州,發展自己的勢力。

1356年朱元璋率兵佔領集慶(今江蘇省南京市),改名為應天府,並攻下周圍一些軍事要地,獲得一塊立足的基地。朱元璋採納謀士朱升「高築牆,廣積糧,緩稱王」的建議,經過幾年努力,其軍事和經濟實力迅速壯大。1360年,陳朱雙方在集慶西北的龍灣展開惡戰,陳友諒勢力遭到巨大打擊,逃至江州(今江西省九江市)。1363年,通過鄱陽湖水戰,陳友諒勢力基本被消滅。1367年朱元璋自稱吳王,率軍攻下平江(今江蘇省蘇州市),滅張士誠,同年又消滅割據浙江沿海的方國珍。

1368年正月,朱元璋於南京稱帝,即明太祖,年號洪武,明朝成立。之後趁元朝內訌之際乘機北伐和西征,同年攻佔元大都(今北京),元廷撤出中原,史稱北元。之後於1371年消滅位於四川的明玉珍勢力,於1381年消滅據守雲南的元朝梁王。最後,於1388年深入漠北進攻北元。天下至此初定。

皇權集中與建文削藩

由於幼年對於元末吏治痛苦記憶,明太祖即位後一方面減輕農民負擔,恢復社會的經濟生產,改革元朝留下的糟糕吏治,懲治貪污的官吏,社會經濟得到恢復和發展,史稱洪武之治。明太祖確立里甲制,配合賦役黃冊戶籍登記簿冊和魚鱗圖冊的施行,落實賦稅勞役的徵收及地方治安的維持。

明太祖平定天下後,大封功臣。但是其性格多疑,對這些功臣有所猜忌,恐其居功枉法,圖謀不軌。而有的功臣也越過禮法,為非作歹。明太祖藉此興胡惟庸和藍玉案大獄,幾乎將功臣全部誅殺。廖永忠是最先被殺害的功臣,隨後朱亮祖、李文忠先後死於非命。丞相胡惟庸深得朱元璋寵信,他日益跋扈,朝中奏章大事須先經其手,若不利於其的奏章就予以隱匿,並且大肆收取賄賂。1380年明太祖以擅權枉法之罪名殺胡惟庸,又殺御史大夫陳寧、御史中丞塗節等人。1390年有人告發李善長與胡惟庸關係密切,李善長因此被賜死,家屬七十餘人被殺,總計株連者達三萬餘人,史稱胡惟庸案[7]。此後,明太祖又借大將軍藍玉張狂跋扈之名對其誅殺,連坐被族誅的有一萬五千餘人,史稱藍玉案。加上空印案與郭桓案合稱明初四大案。此時除湯和與耿炳文外功臣幾乎全數被殺。明太祖通過打擊功臣、特務監視等一系列方式加強皇權,使明帝專製程度凌駕中國歷代各朝之上。

明太祖分封諸子為王,以加強邊防,藩屏皇室。諸王之中,以北方諸王勢力較強,又以秦王朱樉、晉王朱棡與燕王朱棣的勢力最大。為防止朝中奸臣不軌,明太祖規定諸王可移文中央捉拿奸臣,必要時得奉天子密詔,領兵「靖難」(意為「平定國難」)。同時為防止諸王尾大不掉,明太祖也允許今後的皇帝在必要時可下令「削藩」。

1398年明太祖駕崩,由於太子朱標早死,由皇太孫朱允炆即位,年號建文,即明惠宗(亦稱建文帝、明惠帝)。明惠宗為鞏固皇權,與親信大臣齊泰、黃子澄等密謀削藩。周王、代王、齊王、湘王等先後或被廢為庶人,或被殺。同時以邊防為名調離燕王的精兵,準備削除燕王。結果燕王朱棣在姚廣孝的建議下以「清君側,靖內難」的名義起兵,最後迂迴南下,佔領京師,是為靖難之變。朱棣即位,即明成祖,年號永樂。明惠宗在宮城大火中下落不明。

萬曆怠政與黨爭

張居正死後初期,明神宗尚能保持對朝政的興趣,但隨著朝野清算張居正勢力後,明神宗開始疏於上朝。在國本之爭後,更是採取消極態度怠政。明神宗在位期間對內有東林黨爭、國本之爭與萬曆怠政等嚴重事件;對外則有萬曆三大征與後金崛起等大型戰役。萬曆一朝成為明朝由盛轉衰的轉折期。國本之爭是貫穿於明神宗中期至晚期的重大政治事件。主要是圍繞著皇長子朱常洛與福王朱常洵(鄭貴妃所生)繼承皇位之爭。由於皇后無嗣,明神宗偏愛皇三子朱常洵,不願立皇長子朱常洛為太子,令群臣憂心如焚,朝中上下也因此分成兩個派別。直到1601年在皇太后的強迫下,朱常洛才被封為太子,而朱常洵被封為福王。但是福王遲遲不離京就任藩王。直到梃擊案發生,輿論對鄭貴妃不利後,福王才離京就藩,太子朱常洛的地位也因而穩固。

明神宗於國本之爭對大臣極度不滿,於1587年開始以不上朝作為報復,僅處理一些重要事件。明神宗元旦不視朝、早朝不視朝,整日沉浸在花天酒地之中,每年還進行選美,平時好營建,經常大興土木。大理寺左評事上疏,稱明神宗沉湎於酒、色、財、氣,結果被貶為民。明神宗中後期財政困難,因此明神宗派太監為天下礦監和稅監以充實內庫,然而礦監稅使大多假借名義搜刮民間財產,擾亂天下。由於明神宗不理朝政,缺官現象非常嚴重。1602年,南北兩京共缺尚書三名,侍郎十名;各地缺巡撫三名,布政使、按察使等六十六名,知府廿五名。明神宗委頓於上,百官黨爭於下,明廷完全陷入空轉之中。因此明史言:「論者謂:明之亡,實亡於神宗。」,部分史學家認為明朝自此開始走向滅亡。

由於朝政混亂,部分中下階官吏在政治上受到排斥,紛紛要求政治改革,並強調道德標準。1593年癸巳京察促成東林黨的形成,其名稱源自顧憲成創辦的東林書院。主持京察的孫鑨、李世達和趙南星,利用京察將不符他們標準和不屬於東林黨的官吏降職解僱。經過多次京察後,引起眾多反對黨如宣黨、昆黨、齊黨、浙黨等興起並與東林黨互相傾軋。自此門戶之禍堅固而不可拔,圖使朝政空轉內耗。明熹宗時閹黨專權,東林黨受到嚴重打擊,直到明思宗初期才重新被啟用。

在對外軍事方面,以萬曆三大征最為顯著,分別為平定蒙古哱拜叛變的寧夏之役、抗擊日本豐臣政權入侵朝鮮王朝的朝鮮之役,以及平定苗疆土司楊應龍叛變的播州之役,這三場戰爭幾乎同時發生,其性質均不相同。明朝於三戰皆勝以鞏固明朝邊疆、守護朝鮮王朝,但也消耗大量人力物力,成為國庫空虛、財政拮据的重要原因之一。粗略統計出這八年間國家的軍事開支高達一千一百六十餘萬兩白銀。1617年後金努爾哈赤以「七大恨」為由反明,兩年後在薩爾滸之戰中大敗明軍,明朝至此對後金改以防禦為主的策略。

1620年明神宗去世。其長子朱常洛登基,即明光宗,年號泰昌,在位儘一個月。他發內帑賞賜在遼東前線明軍,重用東林黨人使朝政轉危為安,並且罷除天下礦監稅使。福王生母鄭貴妃為了攏絡明光宗,他進獻八位美女。明光宗縱慾過度不久病倒,太監崔文升進以瀉藥而狂瀉,又因服用李可灼的紅丸而猝死,史稱紅丸案。明光宗逝世後,其寵妃李選侍欲居乾清宮,以挾皇長子朱由校自重。都給事中楊漣、御史左光斗等,為防其干預朝事,逼迫李選侍移到仁壽殿噦鸞宮,此即移宮案。皇長子朱由校最後得以繼位,即明熹宗,年號天啟。梃擊案、紅丸案與移宮案合稱明末三大案,是萬曆晚期國本之爭的延續,使得明廷的政治鬥爭更加劇烈,也是標誌著明末衰亡的開始。

宦官攬權與崇禎亡國

明熹宗在位期間,政治更加腐敗黑暗。明熹宗由於幼年喪母,對乳母客氏有特殊感情。客氏與宦官魏忠賢狼狽為奸。明熹宗早期大量啟用東林黨人,結果導致東林黨與其它黨鬥爭不斷,明熹宗因此對朝政失去耐心,魏忠賢藉此機會干預政治,將齊楚浙黨的勢力集結,號為閹黨。1624年閹黨控制內閣,魏忠賢更加張狂,其爪牙遍佈中央與地方。在權勢最盛時,魏忠賢的養子竟能代替皇帝祭太廟。全國遍佈他的生祠,並號為九千歲後又稱九千九百歲。更有閹黨的國子監生提出魏忠賢配孔子,魏忠賢父配啟聖公。魏忠賢並大肆打擊東林黨,借「梃擊、紅丸、移宮」三案為由,唆使其黨羽偽造《東林黨點將錄》上報朝廷,1625年明熹宗下詔,燒燬全國書院。大量東林黨人入獄,甚至處死。由於閹黨水準低下,政理不修。國家內部饑荒頻傳,民變不斷,外患持續,明朝已經陷入風雨飄搖之境地。1626年北京西南隅的工部王恭廠火藥庫發生王恭廠大爆炸,造成2萬多人死傷。1627年明熹宗不慎落水病重,不久因霍維華之藥而去世,其五弟信王朱由檢繼位,即明思宗,年號崇禎。

明思宗即位後,銳意剷除魏忠賢的勢力以改革朝政。他下令停建生祠,逼奉聖夫人客氏移居宮外,最後押到浣衣局處死。下令魏忠賢去鳳陽守陵,魏忠賢於途中與黨羽李朝欽一起自縊,明思宗將其首級懸於河間老家,閹黨其它分子也被貶黜或處死。然而黨爭內鬥激烈,明思宗不信任百官,他剛愎自用,加強集權。當時東北方的後金(即後來的清朝)佔領遼東地區,袁崇煥等人於遼西寧遠、錦州等抵禦後金可汗皇太極的入侵。1629年皇太極改採繞道長城以入侵北京,袁崇煥緊急回軍與皇太極對峙於北京廣渠門。經六部九卿會審,最後殺袁崇煥,史稱己巳之變。其後皇太極多番遠征蒙古,終於在六年後徹底擊敗林丹汗,取得了傳國玉璽,1636年在盛京稱帝,改國號為大清,即清朝。並且陸續發起五次經長城入侵明朝直隸、山東等地區,史稱清兵入塞。當時直隸連年災荒疫疾,民不聊生。遼西局勢亦日益惡化,清軍多次與明軍作戰,最後於1640年佔領錦州等地,明軍主力洪承疇等人投降,明朝勢力退縮至山海關。

明朝中期之後時常發生農民起事,崇禎時期本身朝政混亂與官員貪污昏庸;與後金的戰爭帶來大量遼餉的需求以及清兵的掠奪;以及因為小冰期氣候變冷,農業減產帶來全國性饑荒,這些都加重明朝百姓的負擔。1627年,陝西澄城饑民暴動,拉開明末民變的序幕,隨後王自用、高迎祥、李自成、張獻忠等農民起事,最後發展成雄踞陝西、河南的李自成與先後佔領湖廣、四川的張獻忠(最後成立大西政權)。1644年李自成建國大順,三月,李自成率軍北伐攻陷大同、宣府、居庸關,最後攻克北京。明思宗在煤山自縊,明朝亡。李自成攻克北京後,縱容部將在京城內大肆搜刮遂失民心。原為明將、鎮守山海關的吳三桂帶領清軍入關,並於一片石戰役擊敗大順軍。清朝攝政王多爾袞與順治帝入關,北京成為清朝的首都。李自成退回陝西,最後被清軍圍殲於湖北,大順亡。

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